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Mostrando entradas de abril, 2010

Caracoles terrestres

Después de un día lloviendo esta mañana ha salido el sol, y allí están ellos despertando de su letargo. Puedes encontrarlos por decenas caminando por todos sitios.
Dentro de los moluscos pertenecen a la clase Gasterópodos Pulmonados junto a los caracoles de agua dulce y las babosas. El nombre molusco, proviene del latín (molluscus: blando) que es lo que caracteriza a este grupo de invertebrados, el cuerpo blando. Para moverse se arrastran alternando elongaciones y contracciones de su cuerpo lentamente, ayudados por la secreción de un mucus para reducir la fricción con la superficie. Este mucus también ayuda a la regulación térmica, a reducir agresiones externas (sobre todo de hongos y bacterias) y a que muchos insectos se mantengan alejados de ellos.
El caracol se alimenta a través de la rádula, una lengua en forma de cinta que contiene miles de dentículos, o dientes que les sirve para raspar el alimento (los rastros que dejan son utilizados en la realización de estudios científicos par…

Escila de primavera

La Escila de Primavera (Scilla verna) es una plantita de pequeño tamaño que en realidad es un pequeño bulbo que florece en abril en nuestra zona. Pertenece a la familia de las Liliáceas.
Crece en zonas donde no da directamente el sol (en umbría).
Sus flores tienen forma de estrella con seis pétalos; lo que más resalta de esta florecilla son las anteras de color morado intenso.
Sus fruto es un cápsula ovoide en cuyo interior hay tres semillas que tienen un apéndice basal tan largo como la propia semilla.
En asturiano se la conoce como Ajo montés.

El peral en flor

Pyrus communis.

No por comunes las cosas son menos bellas. Después de mirar día a día algo que parece un "palo", de repente se convierte en un espectáculo de vida y color.

Quizá su fruto me sepa mejor después de ver de donde procede, porque hay que recordar que las peras nacen del peral, no de dentro de una bandeja de poliestireno del supermercado (¡esto es algo que a veces nos olvidamos de enseñar a nuestros hijos!).


Este año ha florecido en abril, después del ciruelo (Prunus domestica) y antes de los manzanos (Malus domestica), cuyas hojas y brotes florales empiezan a intuirse ahora.

Las flores del peral son hermafroditas no autopolinizantes, por lo que conviene no cultivarlo solo.



En otoño esperamos saborear sus frutos, que según alguna excavacion arqueológica ya se consumían hacia el 3.000 a.C..

Lunaria rediviva

Esta planta crece en lugares con alta humedad atmosférica, por lo que generalmente esta cerca del agua. Esta en concreto crece en la ribera de un casi riachuelo (no me atrevo a llamarlo riachuelo a secas). Es de la misma familia que el berro de prado (Brassicaceae).
Es una planta que quizá es mas conocida como planta ornamental en jardines (con flores de colores varios), pero por suerte también crece es estado silvestre.


El fruto es una vaina aguda por ambos extremos, aplanada de forma que permite ver las semillas en su interior (si miramos a contraluz).


Solo hay otra especie de Lunaria, Lunaria biennis (L. annua), que se reconoce por tener el fruto redondeado. Esta especie es naturalizada (es decir, los ejemplares silvestres proceden de cultivos ornamentales).

El berro...de prado

El berro de prado (Cardamine pratensis)es una planta frecuente en prados húmedos. Donde menos te lo esperas, aparece un tallo muy estilizado cuyo extremo se llena de unas flores de color rosado a lila claro, muy delicadas.
Sus escasas hojas están muy divididas, con foliolos muy estrechos. Sus frutos son vainas estrechas de hasta 4 cm de longitud.

En la superficie de esta planta se encuentra una especie de espuma, que popularmente es llamada "saliva de cuco". Esta espuma proviene de las Cicadas (larvas de cigarrillas espumadoras) que succionan la savia, la cual se vuelve espumosa debido a su respiración.



Una de lagartijas

Vas paseando por un camino flanqueado por un muro de piedra, y no haces mas que volver la vista porque oyes crujidos de hojarasca constantemente. Es probable que quien produce estos ruidos no sea mas que lagartijas espantadas a nuestro paso.


Estos inofensivos animalillos son muy fáciles de ver a las horas centrales del día.


Aunque parecen todas iguales hay multitud de especies dentro de géneros como Lacerta, Podarcis, entre otros. Todas ellas pertenecen a la Clase Reptilia junto a tortugas (Quelonios), serpientes (Ofidios), etc.


Son animales insectívoros, poiquilotermos y ovíparos. Su cuerpo esta cubierto por un exoesqueleto de escamas corneas epidérmicas, que son caracteres de interés taxonómico. Poseen un corazón con tres cavidades (los humanos tenemos cuatro). La dermis esta provista de cromatóforos, causa de la pigmentación a veces muy llamativa de su piel.




Bolsa de pastor

Dentro de las crucíferas hay una plantita en la que unos ven las bolsas típicas de pastor (zurrones), y otros ven corazones. Estos corazones son los frutos característicos de esta planta llamada Capsella bursa-pastoris. Es una planta frecuente en pastizales y comunidades de hierbas en bordes de caminos, etc.
Esta planta produce hasta 64000 semillas en cada ciclo, vaya, que es muy prolífica.
Las hojas basales son oblongo-lanceoladas, enteras, denticuladas, pinnatífidas o pinnatipartidas; hojas caulinares amplexicaules. El fruto en silícula angustisepta, con forma de triángulo invertido...o sea, con forma de corazón. Con o sin términos botánicos técnicos, esta planta podemos verla a lo largo de todo el año en flor.

Ruina o palomilla de muro

¿Os habéis fijado en las flores que tapizan los muros? Es la Ruina, Cimbalaria o Palomilla de muro (Cymbalaria muralis). Estas pequeñas florecillas, consideradas por muchos "malas hierbas" forman un manto de tamaño considerable decorando así el color gris del cemento. Las flores tienen un color violeta y en el labio inferior un amarillo intenso que sirve para atraer a las abejas y otros insectos indicando la entrada al cáliz.
La peculiaridad de que tapicen muros es que tras la fecundación, el fruto crece con un pedúnculo que le permite introducirse en la grietas donde se dan las condiciones idóneas para la fecundación.

¿Has escuchado a un estornino ultimamente?

Ese pájaro tan poco tenido en cuenta, por su abundancia y por ser "molesto" en determinados escenarios tiene una variedad de cantos que sorprende. ¿Existirá el diccionario estornino-castellano, castellano-estornino? Todos los días por la mañana baja una bandada hasta nuestro tejado. Después, al atardecer, hay un único estornino en la antena de TV que realiza una llamada durante diez o quince minutos, hasta que aparece un compañero y ambos levantan el vuelo. A veces, se escucha una respuesta a lo lejos, y se entabla una conversación.
Otro espectáculo es ver los vuelos nupciales, con persecuciones entre las parejas.

En fin, después de ver aproximadamente 2 millones de ejemplares sin que me picara la curiosidad, han bastado diez minutos observando y escuchando a un solo ejemplar para que se ganen un fan.



Abejorros polinizando

Abejorro (Bombus lucorum).


Dentro de los insectos los abejorros pertenecen al orden Himenópteros, junto con abejas, hormigas y avispas.

Por aqui lo vemos mucho alimentandose de néctar de ortiga muerta manchada (Lamium maculata) y de romero (Rosmarinus officinalis). Con sus flores labiadas consiguen que el polen se pegue al dorso del insecto y vayan polinizando todas las flores.


Otro abejorro (Bombus agrorum) comparte habitat con el anterior.Esta vez alimentándose de néctar de romero.











Los árboles se despiertan

Después de este duro invierno que hemos tenido, por fin los árboles comienzan a brotar. Es maravilloso ver como empiezan a nacer las flores y hojas de ese árbol que creías que estaba dormido durante todo el invierno. Esta foto, sólo una pequeña muestra de cada una de las ramitas del peral (Pyrus communis) que vemos como día a día despierta de su letargo invernal.

Ortiga muerta manchada

Ortiga muerta manchada (Lamium maculatum)



También llamada Chupamieles. Tiene un periodo de floración muy largo por lo que es una fuente de néctar muy importante para muchos insectos.

Aunque es llamada ortiga no nos "ortiga" al tocarla (no tiene pelos urticantes en sus hojas).
Tiene unas flores maravillosas con los estambres colocados de tal manera que cuando un insecto entra a alimentarse se le queda el polen pegado en la parte superior de su cuerpo para polinizar a al siguiente flor a la que vaya.
Las hormigas se encargan de diseminar sus semillas.
Muy parecida a Lamium purpureum pero de mayor tamaño y hojas más alargadas.







Lechetrezna común

Lechetrezna común
(Euphorbia helioscopica)


Las inflorescencias que vemos están formadas por flores muy pequeñas amarillo-verdosas y sin pétalos. Siempre están orientadas hacia el sol, característica de su nombre científico (griego: helios = sol y skopein = mirar). Florece en zonas soleadas de prados, jardines y caminos. La familia de las Euforbiáceas son más típicas en zonas tropicales aunque en nuestras latitudes tambien podemos disfrutar de algunas especies de esta singular familia. Todas tienen látex venenoso. En Asturias podemos encontrar en ecosistemas dunares otra Euforbiácea, Euphorbia peplis, que está desapareciendo gradualmente por lo que está catalogada en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas como "sensible a la alteración del hábitat".

Pulmonaria

Pulmonaria (Pulmonaria longifolia)

Desde el mes de Febrero las praderas asturianas están llenas de estas bonitas flores.
Pertenece a la familia de las Boragináceas.
Se distingue de la P. officinalis porque no tiene las manchas blancas caracteristicas en las hojas, entre otros detalles.
En la misma planta existen flores de dos colores debido a un cambio de acidez a nivel celular. Las flores jóvenes son rojas (ácidas), y azules las maduras (neutras o alcalinas). Al colocar una flor azul en la entrada de un hormiguero, el ácido fórmico de las hormigas la transformará en roja.