Naturaleza en el concejo de Siero (asturias)

Observando nuestro entorno y hablando sobre conservación de la naturaleza. Desde Siero, Asturias

viernes, 31 de agosto de 2012

¿Insectos? No... arácnidos.

Dentro del Filum Arthropoda esta la Clase Insecta (a la que pertenecen lo que habitualmente se llaman "insectos") y la Clase Arachnida ( a la que pertenecen arañas y escorpiones entre otros). Así pues las arañas no son insectos, como mucha gente cree.


Hecha esta aclaración conceptual para los ajenos al tema, pasamos a mostrar dos de los arácnidos que hemos podido observar en la Sierra del Sueve. Uno de ellos, Araneus diadematus o araña de cruz o de jardin, es facil de encontrar en Asturias. Si la incluimos aqui es porque nos sirve para mostrar un video acerca de la construcción de su tela (parte de ella, en realidad). En el video hemos colocado un esquema en la esquina superior izquierda (un esquema muy esquematico) para que se puedan seguir los pasos que se van dando en la realización de la tela (los nuevos tramos van apareciendo en color amarillo).
Araneus diadematus

Araneus diadematus


Araneus diadematus (o araña de jardin europea)  pertenece a la familia Araneidae, que se caracteriza por que sus miembros fabrican una tela circular y regular.
Esta araña es facilmente reconocible por el dibujo en forma de cruz en el dorso del opistosoma. La longitud del macho es de 5 a 10 mm, y la de la hembra de 12 a 17 mm.







Araneus diadematus

Por lo general tiende su tela cerca del suelo, entre hierbas altas. A menudo la tela esta sujeta por un largo hilo tendido entre dos ramas bajas de un árbol. A diferencia de casi todos los Araneidos, esta araña permanece durante el día en el centro de la tela, no habiendo ninguna madriguera.





Argiope bruennichi
Argiope bruennichi, llamada araña tigre o araña avispa, es una de esas arañas llamativas tanto por su tamaño ( en el caso de las hembras) como por su coloracion.

Argiope bruennichi

Habita en zonas abiertas, en pastizales o cañaverales en los margenes de ciénagas.
Es frecuente en la zona mediterránea de Europa (incluida la Península Ibérica). En el centro de Europa, hasta hace 50 años, solo estaba presente en el Rin superior y alrededores de Berlin, pero desde entonces ha estado en constante expansión encontrándose ya por toda Alemania. Esta araña termofilica presenta fuertes oscilaciones en cuanto a su frecuencia de aparición en Europa central (dependiendo de las modificaciones anuales de la temperatura, aunque también puede deberse a la presencia de parásitos que se desarrollan en los capullos de los huevos de araña)

Argiope bruennichi
Presenta un claro dimorfismo en el tamaño de ambos sexos. Los machos tienen una longitud de 4 a 6 mm, mientras que las hembras miden de 14 a 17 mm. Tras el apareamiento la hembra devora al macho en la mayoria de los casos.

jueves, 23 de agosto de 2012

De paseo por Salamanca



Nos encontramos varias cosas paseando por la orilla del Tormes. Una de ellas este ejemplar de Argynnis adippe, macho como se puede ver por sus  androconias en cada ala anterior.
Lythrum salicaria
Lythrum salicaria

Esta planta predominaba en el paisaje, dentro de las plantas en flor que pudimos observar. De ella se aprovechaban unos abejorros negros con destellos azul violáceo:

Xylocopa violacea



 Xylocopa violacea pertenece al orden
Hymenoptera, Familia Apoidea (junto a abejas y otros abejorros). Esta especie se caracteriza por el tono azulado o violáceo de sus alas. Las alas también pueden tomar un color marronaceo (como se ve en la fotografía de la izquierda)






Xylocopa violacea 


Si lo observamos al sol se aprecia perfectamente el destello azulado que produce en sus vuelos cortos de flor en flor. Solo vimos grupos de dos o tres individuos, a diferencia de otros abejorros (del genero Bombus, por ejemplo) que aparecen masivamente en determinadas plantas.
Xylocopa violacea
Por ultimo, esta bella y diminuta polilla diurna, de la que pudimos observar bastantes ejemplares. Se trata de Spiris striata, perteneciente a la familia Arctiidae.                                 

Spiris striata



Su nombre en ingles es "feathered footman", por pertenecer a lo que los ingleses denominan "footman moths" (algo asi como "polillas corredoras") y por presentar las antenas plumosas. Hace vuelos rápidos fundamentalmente a ras de suelo, dejando una estela anaranjada. Esto hizo que al principio la confundiéramos con uno mas de la multitud de saltamontes que había en la zona.
Spiris striata
Siempre es agradable volver a los paisajes que uno tantas veces a recorrido en su infancia, tan conocidos y familiares, y entender lo que en su día no se entendía. Y sobre todo es agradable que algunas imágenes que uno atesoraba en la memoria por si acaso...siguen pudiendo contemplarse tal y como fueron en su momento.


sábado, 18 de agosto de 2012

Insectos y polillas

En relacion a las entradas sobre polillas "Más polillas" y sobre insectos "Más insectos" de hace unos dias os queremos dejar unas fotografias mas para puntualizar detalles.


Primero, un reto cumplido: conseguir mostrar el color de las alas posteriores de Euplagya cuadripunctaria:
Euplagya cuadripunctaria

Euplagya cuadripunctaria
Segundo, mostrar el tamaño relativo de Milesia cabroniformis comparado al de un coracero (Rhagonycha fulvus).
MIlesia cabroniformis y Rhagonycha fulvus

Alimoche

Hace unos días nos visitaron unos viajeros inesperados por estos lares: una pareja de alimoches. Así pues aprovechamos para hablar un poco de ellos.

El Alimoche (Neophron percnopterus) es el menor de los buitres de la península, con una envergadura de 160 cm. El adulto es blanco con el borde de las alas negras y la cola en forma de cuña (característica que permite reconocerlo en vuelo). La piel de la cara y la garganta no tiene plumas y es de color amarillo.
Nidifica en cortados montañosos y acantilados, viviendo en pareja. El nido, poco elaborado, alberga una puesta de 1 a 3 huevos blancos o con pequeñas manchas de 66 x 50 mm.

Datos del año 2000 indican una población de 700 a 800 parejas en España. Su población se ha reducido considerablemente en los últimos 20 años.

En cuanto a su estatus en Asturias, cito textualmente a Alfredo Noval en su "Guia de las aves de Asturias".
Estival que llega en marzo y marcha en septiembre para invernar en África; hace años, algunos permanecían aquí durante el invierno (La Collada, Siero), situación que ahora pudiera ser excepcional. En franca regresión en los últimos 25 años, las parejas se hallan muy dispersas por Asturias hasta niveles de costa; en 1998 no mas de 45-50 parejas criaban en la región, desde bajos niveles (Villaviciosa) hasta 1400 m. con preferencia por roquedos calizos de la zona oriental, donde existe una mayor densidad (30-35 parejas), y varias en las proximidades de pueblos, con presencia de 10-12 inmaduros no reproductores; la centralización de mataderos municipales y recogida e incineración de desperdicios, pueden ser una de las causas de esta drástica disminución que parece haberse detenido. El censo realizado en 1997 por los biólogos G. Quiros, Benito y del Campo, dió un total de 51 parejas reproductoras; 32 en la zona oriental y 19 en la occidental. Cría con éxito de una pareja en una cueva de un acantilado marino de Llanes en la primavera del 2000, al lado de una gran colonia de gaviotas patiamarillas."


Os dejamos este video (de poca calidad) donde podemos ver dicha pareja de alimoches y la persecucion que sufren por parte de las cornejas que anidan en la zona.

jueves, 16 de agosto de 2012

Mas insectos


En estas mañanas de sol radiante sin nubes los insectos están encantados. Les hemos pedido permiso para hacerles unas fotografías...y nos lo han concedido: ¡gratis!...a cambio de no molestar demasiado y hacer poco ruido, eso si. Y así os enseñamos algunos de esos "bichos"  que, por habituales, raramente nos percatamos de su coexistencia con los humanos.
Empezamos por las mariposas.
Colias hyale

Colias hyale
Colias hyale. Su nombre común es colias pálida. Se encuentra en campos abiertos. Mide unos 50 mm.  La cara superior de las alas aparece ribeteada de negro siendo el fondo amarillo limón en los machos y casi blanco en las hembras.
Las larvas son invernales y se alimentan de tréboles, alfalfa y  otras papilionáceas.

Existe una especie practicamente indistinguible de esta: la colias de Berger (solo se pueden distinguir por el aspecto de las orugas en algunas fases de su desarrollo).









Es una habitual en nuestros alrededores, aunque raramente vemos mas de un ejemplar a la vez.

Pertenece a la familia Pieridae, junto a las blancas de la col, las limoneras y las auroras.



Pieris rapae



Pieris rapae

Otra especie de la familia Pieridae es la "blanquita de la col" Pieris rapae. Se distingue de su "hermana mayor" (la "blanca de la col") por su tamaño y por sus lúnulas mas blancas y pálidas.

Puede dar, según regiones, de dos a cuatro generaciones al año. Las larvas viven en la col y otras crucíferas, perforando las hojas (nosotros compartimos amablemente el brécol y las coliflores del huerto con ellas).

Vuela principalmente entre abril y octubre, aunque en países cálidos de Europa se la puede ver volar en los meses invernales.

Pasa el invierno en forma de pupa.






















  

















Aunque en principio, por el aspecto del macho, identificamos esta especie como Polyommatus icarus, nos han surgido demasiadas dudas para arriesgarnos a nombrarla. Alguna de estas fotos pudiese corresponder con Lycaena hippothoe.
Estudiaremos la cuestión.















Tachina grossa

Tachina grossa

Lo que parecía ser un abejorro no lo era. Este insecto, Tachina grossa, pertenece a la familia Tachinidae, orden Diptera. Es decir, una mosca.
Muchas de las especies pertenecientes a esta familia desarrollan sus larvas como parásitos de orugas.
Tiene un tamaño aproximado de 20 mm.




Milesia cabroniformis

Milesia cabroniformis


Y este otro ejemplar de 4 a 5 cm de tamaño, que prometía ser una avispa gigante...pues tampoco lo fue. de hecho pertenece a la familia Syrphidae y es, por tanto, otro díptero.
Se las suele encontrar (y así fue en nuestro caso) entre enjambres de abejas. Mimetiza el aspecto de un himenóptero para evitar problemas con los depredadores, siendo totalmente inofensiva.

viernes, 10 de agosto de 2012

Microcosmos

Esta vez nos apetecía mostrar algunas cosas curiosas, otras interesantes. Quizá, la mayoría, simplemente bellas. Las fotos están tomadas con la cámara de siempre las "macros" y con un microscopio usb portátil las "micro".






Empezamos por uno de esos lepidópteros que al descubrir por casualidad en una flor levantando el vuelo, te hace olvidar lo que estabas haciendo por un momento. Se trata de Inachis io: el "pavo real" de las mariposas.

Una muy curiosa, y yo creo que el sueño de todo entomólogo aficionado. Una noche de verano, se cuela un macho de luciérnaga (Lampyris noctiluca) y se posa en la guia de insectos que estas leyendo. Fue inevitable hacerlo posar junto a su "retrato".

El ojo de un insecto ( perteneciente al orden Trichoptera, si la memoria no me falla), con el que captan las señales luminosas que emiten las anteras, estambres y demás partes de la estructura floral de las angiospermas.

El aparato bucal de una de esas polillas habituales y que, en nuestro caso, encontramos sin vida.

Dos artrópodos habituales en nuestra zona: el coracero (Rhagonycha fulva), llamado "chupasangres" en algunos lugares debido a su coloración. Y la omnipresente Aranea diaematus o araña de cruz o de jardín.

Para acabar, la gaviota patiamarilla (Larus michahellis), encargada de adornar nuestras costas a pesar del poco aprecio que siente por ellas la "vox populi".


Mas polillas

Anania hortulata

Anania hortulata


A Anania hortulata la encontrareis en algunas guias como Eurrhipara hortulata (algunos cambios a veces son a mejor).
No la habiamos observado anteriormente (o no le habiamos prestado la atencion debida), pero en la noche del 3 de Agosto (2012) aparecieron varios ejemplares en los alrededores (y dentro) de casa. No la hemos vuelto a observar desde aquella noche.
Euplagia quadripunctaria


Euplagia quadripunctaria


Euplagia quadripunctaria

Lo mas espectacular de este lepidoptero diurno no es su aspecto en reposo (fotografias), sino el color anaranjado brillante de sus alas posteriores cuando despliega el vuelo. Tiene un vuelo rapido y nervioso, y no es infrecuente que vaya a posarse a las ramas medias de algun arbol proximo.


Un buen reto fotografico es conseguir una fotografia en el despegue para captar esos colores. Despues de varias horas nosotros no lo hemos conseguido. Os animamos a intentarlo si veis algun ejemplar (en nuestra zona he observado hasta 4 ejemplares adultos).




Ochopleura plecta




Otro de los acompañantes en nuestros desvelos nocturnos (¡hay que sentarse a ver la tele con la camara de fotos en la mano y la ventana abierta!...la dura vida del naturalista...).
En la literatura inglesa se la denomina "flame shoulder", debido a las bandas blancas de sus alas anteriores.
Ochopleura plecta







Nos llamo la atencion la "calma" de esta polilla, que no se inmutó ante la camara y hasta nos permitió acercarnos a pocos centimetros de ella.
Opistograptis luteolata


Opistograptis luteolata



Otro de esos insectos que a pesar de su coloracion llamativa saben donde y como camuflarse. No fue facil localizarla entre las hojas picadas y brillantes del atardecer de la hierbabuena
Opistograptis luteolata



martes, 7 de agosto de 2012

Agriones, es decir, caballitos del diablo

Agrion virgo macho

Dentro del orden Odonata existen dos subórdenes Zygoptera y Anisoptera. El segundo de ellos incluye a las verdaderas libélulas (esos seres esbeltos que reposan con las alas extendidas). El primero (Zygopteros) agrupa a los caballitos del diablo (esos otros seres mas esbeltos aún que reposan con las alas verticales) de quien hoy nos ocupamos.
Algunos apuntes breves del orden Odonatos antes de empezar:
- Son insectos primitivos (¡siempre vienen al inicio de las guias de insectos!)
- Son absolutamente inofensivos a pesar de su nombre (me refiero a los caballitos del diablo), aunque las libélulas son predadores aéreos fieros y territoriales (otros insectos si deben preocuparse al verlas)
- las primeras fases de su desarrollo están fuertemente ligadas a medios acuáticos, aunque los adultos no siempre están en las cercanías del agua.
- la coloración se debe a pigmentos, pero también a efectos estructurales. Esta coloración nos permite diferenciar especies, pero no siempre ya que cambia con la edad de los individuos (son mas pálidos los individuos mas jóvenes). Esta coloración también es distinta en función del sexo.
- Su ciclo vital es uno de los mas largos dentro de los insectos, pudiendo durar hasta 5 años.

Vamos a ver dos especies de Zygopteros frecuentes en los alrededores de nuestra casa.

El primero de ellos es Agrion virgo.
Agrion virgo macho


Reconocible por su color azul llamativo, oscuro en las alas (casi negro) y brillante en el cuerpo (que a veces es verde).
Se diferencia (o se confunde en ocasiones) de Agrion splendens (el otro agrión de alas coloreadas que podemos encontrar) porque en este último la mancha de color de las alas suele llegar poco mas allá del nodo, mientras que en A. virgo lo sobrepasa claramente.





Agrion virgo macho





Agrion virgo 

Agrion virgo hembra



Las hembras suelen tener el cuerpo verde y las alas de un color marronaceo. Esto también ayuda a diferenciarlas de A. splendens ya que las hembras de este último tienen las alas mas amarillentas.




La segunda especie que se nos a puesto al alcance del objetivo de la cámara es Pyrrhosoma nymphula.

Pyrrhosoma nymphula
Es llamativo su color rojo brillante, así como la coloración amarilla del tórax ventral y las manchas negras de los últimos segmentos abdominales. Se diferencia de Ceriagrion tenellum (también roja) por ser esta mas pequeña, carecer de tórax amarillo y, sobre todo, por tener las patas rojas. 
Pyrrhosoma nymphula
Como vemos en las fotos la posición de las alas no es la típica de los caballitos del diablo, aunque no llegan a tenerlas extendidas en cruz como las verdaderas libélulas (véase un ejemplo en http://naturaleza-de-siero.blogspot.com.es/2011/08/libelula-de-anillos-de-oro.html ).